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O sem-teto que dormia em chão de banheiro e se tornou multimilionário

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O sem-teto que dormia em chão de banheiro e se tornou multimilionário

O sem-teto que dormia em chão de banheiro e se tornou multimilionário

1634139De sem-teto a milionário. A história do americano Chris Gardner virou um filme que rendeu a segunda indicação do ator Will Smith ao Oscar, “The Pursuit of Happyness” (2006) –no Brasil, “À Procura da Felicidade”. Mas, mesmo depois de enriquecer de forma tão impressionante e virar um personagem conhecido mundialmente, ele largou tudo e voltou a se reinventar.

Sua saga inicial começou na São Francisco da década de 1980. Aos 27 anos, desempregado e abandonado pela mulher, ele foi morador de rua por um ano, dormindo com o filho pequeno, Chris Jr., em abrigos, bancos de praças e banheiros públicos nas estações de trem.

A vida mudou quando ele teve a chance de participar do programa de estágio não remunerado da corretora de valores Dean Witter Reynolds (DWR). “Eu não ganhava nada. Meus colegas não sabiam que, de noite, meu filho e eu dormíamos em abrigos de mendigos, banheiros e parques”, lembra.

Em 1981, ele obteve licença para operar oficialmente na Bolsa de Valores e conseguiu um emprego na conceituada firma Bear, Stearns & Company. Trabalhou primeiro na área de São Francisco e, depois, em Nova York.

Desde então, deslanchou e nunca mais parou: em 1987, tornou-se empresário independente e abriu a própria companhia, a Gardner Rich. Aos 62 anos, Gardner tem hoje uma fortuna estimada em US$ 60 milhões (cerca de R$ 209 milhões).

Somando-se a isso o fato de que ele teve uma infância muito problemática e passou um tempo na cadeia pouco antes do estágio na DWR, fica fácil compreender porque Hollywood se interessou ao saber que ele escrevia a biografia “The Pursuit of Happyness” (a grafia errada em inglês foi intencional). Olhando para trás, Gardner diz à BBC que “não mudaria nada”.

“Sofri quando era criança, mas meus filhos não têm que passar por isso”, afirma. “Tudo o que me aconteceu foi porque fiz as escolhas certas.”

MÃE INSPIRADORA

Nascido em Milwaukee, no Estado do Wisconsin, Gardner não chegou a conhecer o pai. Cresceu na pobreza ao lado da mãe, Bettye Jean, e de um padrasto alcoólatra e violento. Também passou um tempo com uma família adotiva depois que a mãe –num momento de desespero– tentou matar o companheiro.

Apesar das desventuras da infância, Gardner diz que ela foi uma inspiração. “Tive uma dessas mães à moda antiga, que me dizia todos os dias: ‘Filho, você pode ser ou fazer tudo o que quiser'”, conta ele. “E eu acreditava totalmente nisso.”

O empresário lembra que um dia, quando criança, estava vendo um jogo de basquete na TV e comentou com a mãe que aqueles jogadores podiam ganhar milhões de dólares. “Minha mãe disse: ‘Filho, um dia será você que vai ganhar um milhão de dólares’. Até ela dizer isso, a ideia nunca tinha me passado pela cabeça.”

ENCONTRO CASUAL

Os milhões de dólares não vieram rapidamente. Após terminar o colégio, ele passou quatro anos na Marinha dos Estados Unidos. Em 1974, mudou para São Francisco e começou a trabalhar como vendedor de equipamentos médicos.

Sua vida mudou completamente quando ele viu um homem numa Ferrari vermelha procurando vaga num estacionamento no centro da cidade. Impressionado com o carro, ofereceu a sua vaga. “Falei para ele, você pode estacionar no meu lugar, mas me responda: O que você faz? E como faz?”

O dono da Ferrari disse que era corretor da Bolsa de Valores, vendia ações e faturava US$ 80 mil por mês (atualmente o equivalente a R$ 278 mil). “Naquele momento tomei duas decisões: entrar no negócio de ações e futuramente comprar uma Ferrari”, conta Gardner.

O dono da Ferrari se chamava Bob Bridges –e foi ele quem conseguiu que Gardner fosse entrevistado para a vaga de estágio na DWR. Mas não foi tão fácil. Com US$ 1.200 (equivalentes a R$ 4.170 hoje) em multas de trânsito sem pagamento, Gardner foi parar na cadeia às vésperas da entrevista.

Ele conseguiu sair da prisão e foi direto para lá, usando as mesmas roupas com as quais tinha ficado na cadeia. Apesar da aparência desleixada, seu entusiasmo e foco impressionaram: ele conquistou a vaga.

MAIS UMA MUDANÇA DE VIDA

Em 2012, seis anos depois do lançamento do filme, a vida de Gardner mudou novamente com a morte da sua mulher, aos 55 anos, vítima de um câncer. A perda o fez reavaliar a vida e, depois de três décadas de muito sucesso no mercado financeiro, ele resolveu mudar completamente de carreira. “Nas últimas conversas que tivemos, minha mulher me disse: ‘Agora que vimos como a vida pode ser curta, o que você vai fazer no resto da sua’?”

“Quando se tem uma conversa dessas, tudo muda. Costumo dizer que, se você não está fazendo algo pelo qual é apaixonado, você está comprometendo cada dia da sua vida.” Ao perceber que não queria mais trabalhar na área de investimentos, Gardner se reinventou como autor de livros e especialista em palestras de motivação.

Hoje ele passa 200 dias por ano viajando pelo mundo e falando para auditórios lotados em mais de 50 países. Além disso, patrocina várias organizações que ajudam os sem-teto e combatem a violência contra as mulheres. Scott Burns, diretor da corretora americana Morningstar, afirma que Gardner “é uma incrível demonstração de fortaleza”.

Gardner afirma desmentir a teoria de que todos somos produto do ambiente em que vivemos na infância. “De acordo com esse pensamento, eu devia ter sido mais um perdedor, alcoólatra, analfabeto, espancador de mulher e abusador de crianças.” Ele diz que fez suas escolhas positivas graças ao amor da mãe e ao apoio que recebeu de outras pessoas. “Eu escolhi seguir a luz da minha mãe e de outras pessoas com as quais não compartilho uma só gota de sangue.”

Fonte: Folha de São Paulo

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